樂界麻煩製造者-KKBOX林冠羣

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2014-10-28

樂界麻煩製造者-KKBOX林冠羣

(圖片擷取自網路)


4年時間,日本6000萬美金;新加坡30億台幣。亞洲最大串流音樂平台KKBOX被資本市場視為下一個台灣之光。回首來時路,執行長林冠羣斬釘截鐵地說:「商業模式都是事後諸葛,團隊的續命力最重要!」

 

今年9月,KKBOX宣布獲得主權基金新加坡政府投資公司(GIC)投資1.04億美元(約新台幣30億元),繼2010年日本第二大電信商KDDI入股後,KKBOX已經擁有世界級的股東陣容。市場盛傳KKBOX目前正在準備上市,估值有望達5億美元(約新台幣150億元),瞬間成為資本市場備受矚目的網路新星。不過,KKBOX執行長林冠羣卻不希望自己現在就被定位為成功者。宣布獲得GIC投資幾天之後是他的生日。友人紛紛在他的臉書留下祝賀之詞。不過,他的老友、同時也是KKBOX獨立董事的日本創投Infinity Venture創始人田中章雄卻這樣祝福:「希望你持續製造麻煩(Keep making trouble)」,有趣的是,幾個小時後,林冠羣在發表生日感言時,也呼應了這番期許,他說:「我會持續當個麻煩製造者(Trouble maker)!」

 


強踩音樂產業  慘遭修理
「『麻煩』的概念很簡單,就是『破壞』。」田中章雄期待林冠羣持續把創新概念帶進音樂市場,一如○四年,KKBOX團隊決定和唱片公司坐下談版權,毫不畏懼成為音樂產業眼中的「麻煩製造者」。

 

當時,唱片業對「下載歌曲」充滿敵意,KKBOX遂主打「線上串流音樂服務」,消費者只要付固定費用就能在網路上聽歌聽到飽。但這樣的商業模式堪稱空前,雙方經過漫長的談判才討論出拆帳模式。當時,為了表現誠意,KKBOX甚至願意提出兩套報表,就算自己營運不賺錢,唱片公司仍可依照點播次數來收取版權費用,才讓音樂產業上下游緊張關係逐漸舒緩。

 

○七年到一一年,KKBOX經歷漫長的商業談判與侵權官司,談到其中錯綜複雜的生態系統,比如以為談好了所有版權,但卻還是被告,原來是早年創作者酒後隨意簽下授權書;又有時,侵權了一首歌、權利人卻要求要連帶買下100首歌曲的版權才肯和解。一位曾參與數位音樂版權談判的唱片業老將形容,數位音樂合法化是讓人一夜白頭的艱難任務,連唱片業人士都這樣形容了,何況是科技背景的門外漢?談起當年的重重困難,林冠羣很平淡的說,踩在別人地盤上,自然會被修理,他雙手一攤:「科技公司打專利戰不也如此?我有什麼資格喊苦?」

 

當時,林冠羣以「自來水」來比喻串流音樂概念,強調KKBOX就是提供音樂的「水管」。從今天幾乎人人手機裡都有KKBOX軟體的超高滲透率來看,這樣的方向確實是正確的,不過,串流音樂真正風行的時間點,卻足足讓KKBOX團隊等了7年。

 


國際化之路 日商 KDDI投資屬關鍵
KKBOX曾試過中國,但鍛羽而歸,真正跨出海外市場的關鍵,在一○年得到日本第2大電信商KDDI的投資:KDDI斥資6000萬美金收購KKBOX海外母公司76%股權。在這輪融資中,大眾電信與早期投資人的股份幾乎全數出脫,KKBOX脫胎換骨成為國際級公司,擁有充足銀彈與領路人進入日本市場。除了香港、日本,一三年以來,KKBOX揮軍東南亞,在新加坡、泰國、馬來西亞都插旗設點。「KKBOX之所以值這個價,就是因為他不僅有『Taiwan Story』」台灣併購與私募股權協會創會理事長黃齊元曾撰文表示:「不管做得多好,台灣市場在外資眼中是沒有價值的。但一旦證明有開發台灣以外市場的能力,身價就不一樣了。」

 

林冠羣同意這樣的說法。同一時間進軍國際的其他網路公司,多半選擇中國大陸為目標,KKBOX也曾試過,但最後死得透徹。他透露,2007年,KKBOX曾與中國一家大型網路公司談合作,但在磋商入股的關鍵時刻,KKBOX在中國的網路域名卻突然消失,他驚覺不對,才緊急煞車。「投下去的資金全部燒掉,幸好我們還有老本。」林冠羣感嘆地說,其實日本和東南亞市場的困難度也很高,KKBOX團隊不怕戰死,但一定要記得為何而死,不要死得不明不白、更不要在同一個地方死第2次。

 


不怕犯錯  準備進軍資本市場
「成為『上市公司』的入學門檻很低,但一直保持優等生成績,並不容易。」沒有一個創業家不把「公開上市」當作創業里程碑,但林冠羣的態度卻格外保守。他坦承,KKBOX的財務狀況已準備好上市計畫,但一直沒有啟動,是因為他不確定公司文化是否做好準備。林冠羣說,一旦害怕犯錯,團隊的續命超能力就將消失無蹤。事實上,如果公司沒有公開上市,他確實可以扛下績效壓力,但當每個季度都要將營收數字攤在陽光下,盤中沉浮的股價也未必確實反映經營團隊的努力時,員工是否還能保持不怕犯錯的初心?

 

不過,路是必須走下去的。當KKBOX第一次面臨轉型危機時,林冠羣就悟到一個道理──公司的命運和人一樣,再怎麼叱咤風光的一切,百年後都將滅於塵土。一路走來,林冠羣與創業團隊已經練得面對失敗而不驚懼的能力,現在,如何帶領300名員工以平常心走過萬人追捧的敲響資本市場之路,卻仍願意向未知世界開疆闢土?
如果萬事萬物都將滅於塵土,這一堂艱難的課題,恐怕是林冠羣與創業伙伴們,一路上最值得一睹的風景。

 

 

【101創業大小事/整理報導】

 

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