首創零售實驗室 線上巨頭超神祕

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2014-12-29

首創零售實驗室 線上巨頭超神祕

(圖/取自網路)

 

全球最為卓越的科技公司總是以建造各種閃耀未來世界魅力的神秘實驗室而聲名在外。搜索巨頭谷歌公司有以專攻各種近乎科幻的專案而聞名的 GoogleX 實驗室,業界熱議的互聯網熱氣球項目以及無人駕駛汽車項目均處於此實驗室。電商巨頭亞馬遜則在加州成立了 126 實驗室,像 Kindle e-reader 電子書閱覽器以及亞馬遜第一款智慧手機產品 Fire Phone 都曾在該實驗室秘密研發。當然不能忘記蘋果公司,斯蒂文·約伯斯創立了一個高度機密的 Black Lab(黑色實驗室),該實驗室是專門用來測試各種原型產品,iPhone 手機就曾在該實驗室「飽受折磨」。由於涉及到產品原型設計調整和新產品的測試,該實驗室即便對於蘋果公司一些內部員工也是禁區。

 

 

說起另一家線上零售巨頭 eBay,也許似乎很難讓人聯想起一群工程師在重兵把守的暗黑實驗室裡打造未來設備。這家總部位於美國聖約瑟的電子商務公司並沒有為大家帶來什麼秘密實驗室傳說,這似乎與這家在互聯網泡沫時代就嶄露頭角的歷史江湖地位不太相稱。

 

 

隨著在不斷籌畫 2015 年拆分 PayPal 的準備工作,eBay 也在不斷構思下一步動作。曾經的支付利器終將獨立出去,eBay 發現未來的發展不僅僅只局限于於線上零售,實體店的線下銷售業務也存在巨大的發展空間。鑒於當前實體店線下銷售佔據 90% 的總銷售額,eBay 因此在加州聖約瑟的郊區坎貝爾市建立了自己的 eBay 零售創新實驗室,目前 eBay 組建了一個小團隊來開發各種硬體設施,不斷構造自己的創新零售之夢。

 

 

上個月 eBay 零售創新實驗室宣佈與著名時尚包包品牌瑞貝卡·明可弗 (Rebecca Minkoff) 合作,幫助這位著名時尚設計師在紐約和三藩市開設其首家配有智能更衣室精品服飾店,這看起來更有星際穿越的科技感,而非紐約曼哈頓的蘇豪區(SoHo,South of Houston Street 休斯頓街以南,紐約高級,時尚品的購物中心,其中包括一些時裝,鞋子,冒子和一些藝術畫廊等)。

 

 

儘管沒有幾個人預計 eBay 會推進硬體產品,但這個電子商務早期的實驗性舉動表明其在幫助零售商融合線上到線下商業。為了能專心鑽研創新研發,eBay 將其創新零售實驗室從總部分離出去,將其置於郊外的小城坎貝爾,希望能擺脫喧囂的都市干擾。實驗室旁邊只有一個圖書館和歷史博物館,eBay 良苦用心可見一斑。

 

 

eBay 零售創新總監希利·賽弗爾(Healey Cypher)指著牆上的百葉窗表示,「初期階段,我們不想告訴任何人關於我們的這個實驗室和現在所進行的研究項目細節,即便是大樓內的其他人員也無法進入」。

 

 

到目前為止,eBay 所謂的零售創新似乎主要是在實體店裡安裝觸摸鏡面顯示幕,通過互動電視説明消費者進行商場定位並提供商品和訂單搜索功能。目前從實驗室裡可以看到一些項目構架草圖,比如在 2012 年為玩具反鬥城(Toys "R" Us)開發的大尺寸觸控式螢幕顯示器,該顯示幕曾經受過賽佛爾團隊的購物車撞擊測試;也為瑞貝卡·明可弗時尚品牌開發過模擬試衣間,為消費者提供時尚及服飾尺碼指引;最為引人注目的還是那個造價 30 萬美元的 17 英尺高的 iWall,專為芬蘭公司 MultiTaction 而開發,iWall 具備 iPhone 級的觸控敏感度,用戶揮舞手臂操控 iWall 就好比用手指操控 iPhone 手機一樣。

 

 

eBay 方面拒絕透露實驗室的投入金額,但賽弗爾表示自兩年前組建這個團隊之時,實驗室就在 eBay 的關懷下不斷發展。自 eBay 並購了本地購物網站 Milo.com 之後就,這個衣著精緻的 30 歲的年輕人就加入了 eBay 公司。賽弗爾目前領導的團隊轉為實體零售商開發零售硬體產品。早些時候,賽弗爾團隊在首席執行官約翰·多納霍 (John Donahoe) 辦公室對面的會議室工作,但是 ebay 於今年早些時候將賽弗爾團隊和剛剛收購的 3D 虛擬服裝試穿服務創業公司 PhiSix 團隊遷至更加安靜的坎貝爾市。

 

 

賽弗爾的領導創新及創業事業部副總裁斯蒂夫·揚科維奇表示,遷徙之舉是為了讓實驗室的研發人員更專心,讓 PhiSix 這個創業團隊更能融入大一個大型企業當中。放眼曾經塞滿百威淡啤的冰箱以及高度定制化木桌上的 Macbook Air 筆記型電腦的過去,你似乎能夠明白零售創新實驗室是 eBay 突破當前停滯不前市場業務的動作之一。eBay 在不斷加大對產品研發的投入,在上個季度中,eBay 總共投入了 5.11 億美元在產品研發和品質測試上,以此來開拓利基市場(高度專門化的需求市場)。

 

 

然而 eBay 實驗室的努力幾乎不會對其線上業務的批評做出讓步,eBay 高管也不得不承認線上零售最大的成長或許在於縮小與實體店零售的差距。市場調研公司 eMarketer 研究資料顯示 2014 年全球零售商務金額為 22.5 萬億美元,而電子商務的零售金額僅占 5.1%。

 

 

業界分析師認為 eBay 創建實驗室的舉動表明一些科技公司已經在向實體銷售領域轉移業務重心。迄今為止,斯坦福購物中心的全天候聯網的數位亭已經進行了 4 萬次交交互操作,增加了商店客流量同時也為商家提供了消費者在何處搜索哪種商品的資料。

 

 

瑞貝卡·明可弗公司首席執行官尤裡·明可弗(Uri Minkoff),自從上個月安裝了 eBay 專門為自己定制的聯網鏡面觸控顯示幕和試衣間之後,成衣銷售額得以翻倍。尤裡認為銷售額增長的首要原因在於這種科技的應用顯著提升了女性消費者的購物體驗,消費者只要在試衣間的聯網鏡面觸控顯示幕上輕觸記下自相想要的服飾、顏色、尺寸即可讓服務員將相應商品送過來。

 

 

據瞭解,實驗室的另外一個項目可能是在服裝裡植入 RFID 標籤,允許用戶直接通過手機來購買商品,無需去麻煩銷售人員,但是該專案尚未得到官方確認。明年 eBay 將會迎來自己的 20 歲生日,曾經的線上零售巨頭現如今卻線上下説明實體店增加銷售額的確讓人感覺怪異。正如賽弗爾所說,觸摸應用在未來零售業的發展具有無限潛力,我們 eBay 實驗室當前的所做的專案就是未來的實體零售業的縮影。

 

 

【一零一傳媒/整理報導】

 

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