北回歸線移動中 早就沒通過嘉義地標

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2017-11-12

嘉義水上鄉的北回歸線地標是世界最早的北回歸線地標,地標清楚地寫著該址的經緯度:「北緯23度27分4秒51,東經120度24分46秒5」。然而根據《科學人雜誌》,事實上,北迴歸線已經沒有通過地標了。

 

北回歸線移動中 早就沒通過嘉義地標 | 文章內置圖片

(第五代嘉義水上鄉北回歸線通過標誌。圖取自維基百科)

 

《科學人雜誌》指出,北回歸線的緯度是會變的。100年來北回歸線以每年15公尺的進度,北迴歸線現在的位置已跑到嘉義地標的南邊一公里半之遙。

 

東歐數學家米蘭科維奇(Milankovitch)曾提出理論,認為地球和太陽之間的關係並非穩定,反而有著三種長期且緩慢的變化,也導致地球上的氣候改變,現今稱為「米蘭科維奇循環」。

 

天文上,已知地球的自轉赤道面和公轉的黃道面並不重合,有約23.5度的傾斜。這個傾角一方面給予地球四季,「在月球加太陽的潮汐力作用下,讓地球的自轉軸在太空中緩緩進動」,並以47度夾角畫出一個錐形,繞一圈週期將近2萬6000年。

 

《科學人雜誌》表示,實際情況並不如此單純。因為還有幾個遠近大小不一的行星可能造成太陽、地球與月亮的關係產生擾動。這樣的擾動造就了三種米蘭科維奇循環,其中一種就是地球傾角(亦即黃、赤交角)以約4萬1000年的週期漸大漸小地變動,其幅度約正負一度。

 

地球今天的23.5度傾角—也就是北回歸線的緯度—正處於往南擺蕩的中間點,所以約1/4週期,也就是約一萬年後,北回歸線會一直跑到22.5度(屏東),然後花約兩萬年北返,其間通過嘉義,最北到達24.5度(苗栗),再擺蕩返南、周而復始。

 

《科學人雜誌》表示,目前100年來北回歸線以每年15公尺的進度,已經不在原本設置嘉義地標的地方了,「已跑到嘉義地標的南邊一公里半之遙!」

 

北回歸線移動中 早就沒通過嘉義地標 | 文章內置圖片

(第六代嘉義北回歸線通過標誌。圖取自維基百科)

 

 

 

【101傳媒/整理報導】

 

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