「屍變」超新星 打破舊觀念死後復活

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2017-11-14

根據《科技新報》,理論上,超新星爆炸之後就該邁入死亡,但一個國際天文團隊最近在距離地球約5億光年處發現1顆「屍變」的超新星,於過去半個世紀內多次自爆、滿血復活再自爆,完全推翻科學家對現有超新星生命週期的理解。

 

《洛杉磯時報》報導,超新星(supernova)是某些恆星在演化接近末期時經歷的一種劇烈爆炸,並會產生約有1億個太陽那麼刺眼的亮光,過程中突發的電磁輻射能照亮所在的整個星系,並持續幾週至幾個月才逐漸衰減為不可見。

 

通常超新星爆炸後的亮光會在100天內消失,有些可能持續超過130天,但非常罕見。不過來自夏威夷凱克天文台(Keck Observatory)的科學家最近發現一個不同於以往的現象:名為「iPTF14hls」的超新星從2014年觀測至今,3年內至少經歷過5次死亡、復活的屍變過程,亮光持續了近600天。

 

「屍變」超新星 打破舊觀念死後復活

(超新星iPTF14hls。圖翻攝自NASA網站)

 

「若是對iPTF14hls有更多的了解,這將可以一窺其餘星星的演化過程。」加州大學聖塔克魯茲分校天文系教授伍思禮(Stan Woosley)表示,「這顆超新星提供了科學家們最深沉的渴望,也就是一個他們所不了解的東西。」伍思禮並沒有參與這次的研究。

 

就目前而言,這顆超新星恆星的身分仍是謎,但這可能也暗示許多超新星其實都是「殭屍」,已經保存在檔案紀錄裡,只等天文學家再次觀測到它們爆炸。

 

「屍變」超新星 打破舊觀念死後復活  | 文章內置圖片

(超新星iPTF14hls的亮度與波長圖。圖翻攝自Las Cumbres Observatory)

 

 

 

【101傳媒/整理報導】

 

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