身體竟有「致癌基因」! 專家:有異變才會誘發癌症

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2018-02-17

 

你知道嗎,其實每個人身上都有一個「原致癌基因」?它是一個正常基因,但當它發生異變時,你有很大的機率會得癌症。

 

身體竟有「致癌基因」!  專家:有異變才會誘發癌症

(誘發癌症的致癌基因,其實細胞內的正常基因原致癌基因發生變異所致。圖/網路)

 

染色體是細胞內記錄遺傳訊息最主要的構造,而「基因」是遺傳的基本單位,裡面儲存了要合成相對應蛋白質的資訊,不同的基因各具特殊功能,當基因要發揮其功能時會依據這些 DNA 編碼,合成該基因代表的蛋白質。在人類細胞中至少有 3 萬個基因的 DNA 編碼,其中誘發癌症的「致癌基因」(oncogene),其實是細胞內的正常基因──「原致癌基因」(proto-oncogene)發生變異所致。

 

科技新報報導,原致癌基因表現的蛋白質,通常具促進細胞生長及增生能力。正常細胞平常並不會大量表現原致癌基因,只有當細胞受到外界刺激需要進行細胞增殖時,才會誘發原致癌基因的表現。但是當原致癌基因發生變異後,基因不需受到誘發就會持續大量表現,此時便成為致癌基因。轉變成致癌基因後會使細胞自發性持續增生,形成腫瘤。而這些過度增生的細胞並非人體所需,初期雖然不會影響人體正常運作,然而若腫瘤持續惡化,終將影響人體正常的運作,甚至致命。

 

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(當原致癌基因發生變異後,基因會異常的大量表現,此時便成為致癌基因。圖/網路)

 

專家指出,一些在癌細胞常發生變異的原致癌基因,包括表皮生長因子接受器(epidermal growth factor receptor,EGFR)基因,當它受到刺激時,會藉由活化一連串訊息傳遞機制,增強許多與細胞增長有關基因的表現。EGFR基因在許多癌細胞都有突變的情形,無須外來刺激,就可不斷活化細胞內的訊息傳遞機制,導致癌細胞過度增生與惡化。EGFR基因突變在「肺腺癌」病患中約有一半的機率發生;頭頸癌、乳癌、大腸癌則有部分病患EGFR會高度表現。

 

至於Ras與Raf基因的蛋白產物就像細胞內控制細胞生長的分子開關。Ras是癌症中很常見的突變基因,約有三分之一癌症病患的腫瘤組織Ras基因有突變,胰臟癌病患更是高達90% Ras基因有突變、大腸直腸癌與甲狀腺癌約有50%病患Ras基因發生突變。

 

另一致癌基因是c-Myc基因,其蛋白產物為一「轉錄因子」,能結合至許多與蛋白質合成、細胞生長、分裂有關基因的表現調控區域,並活化它們的表現。癌細胞內的c-Myc基因通常沒有突變,而是因為c-Myc基因的表現大幅增加,會促使癌細胞移動力上升,發生癌轉移的機率更高。此外,c-Myc會使粒線體產生較多自由基,使基因突變的機率增高因而加速癌症的惡化。

 

【101傳媒/整理報導】

 

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