科學界重大發現!新器官「間質」與癌細胞擴散有關

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2018-04-04

科學界重大發現!新器官「間質」與癌細胞擴散有關

過去只被視為是種結締組織的「間質」,近日被科學家發現符合器官標準。圖翻攝自《都市報》)

 

在近日出刊的《科學報告》(Scientific Reports)期刊當中,科學家表示發現了人體的一個重要「器官」,稱為間質,是過去人類所忽略的,而且與癌細胞擴散息息相關。

 

「間質」(Interstitium),過去只被視為是種結締組織,但這次科學家認為,間質具有系統性,分布在皮膚表皮下方、消化道、肺、血管、肌肉、泌尿系統等器官周圍。

 

參與研究的美國紐約大學醫學院病理學家泰伊斯(Neil Theise)指出,過去研究人員普遍認為,「間質」只是一個比較強韌、充滿蛋白質的「牆壁」。但進一步研究更發現,「間質」可沒那麼簡單,不但有著連接系統,且廣泛分布,充滿著液體,還能視身體狀況而膨脹或收縮,宛如緩衝器,能保護身體其他器官或組織免受損害。另外科學家也指出,「間質」也宛如一條「高速公路」,如同一條導管藉此讓癌細胞轉移至其他部位。

 

由於間質符合器官的定義標準:結構功能獨特且唯一。因此科學家希望,間質能被歸類為人體內第80個「器官」,泰伊斯表示,這項研究報告無疑是醫學的大躍進,而間質出現的液體排空狀態,未來也許能成為有力的診斷工具之一,泰伊斯說:「當有腫瘤進入人體的時候,間質就宛如『放水流』,這也讓我們在研究腫瘤如何於人體內擴散時,開啟了另一扇窗。」

 

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(研究指出,間質與癌細胞擴散息息相關。圖/網路)

 

【101傳媒/整理報導】

 

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