豬腦身首異處仍存活了36小時! 引道德疑慮

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2018-05-04

 

你相信身首異處還能活嗎?美國耶魯大學的研究團隊成功讓身首分離的豬腦於體外存活長達36小時,雖然看似為人類移植醫療迎來新的里程,但此時驗卻引發科學界道德倫理辯論。

 

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(耶魯大學的研究團隊成功讓身首分離的豬腦於體外存活長達36小時,雖然讓移植醫療更向前邁進,但其中的道德倫理卻引起各界疑慮。圖/網路)

 

美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)於3月28日舉辦的會議期間,耶魯大學神經科學家Nenad Sestan領導的團隊聲稱,於豬斷頭 4 小時內使用名為「BrainEx」的系統將豬腦連接上管線與儲存容器,以幫浦、加熱器和人造血液持續將新鮮氧氣輸送至大腦、小腦動脈及腦幹,最終成功讓身首分離的豬腦於體外存活長達36小時。

 

根據團隊觀察,豬腦中數十億個神經元「健康且能正常活動」,除了某些細胞可能因為豬腦沒有完好保存而受損死亡,但離體豬腦在技術輔助下的活躍程度被研究人員描述為「不可思議」。

 

然而這項研究卻在科學界引起軒然大波,英國倫敦大學高級研究學院(School of Advance Study at the University of London)的神經生物學家科林‧布拉克莫爾(Colin Blakemore)表示,連科學家聽聞這類技術都覺得邪惡,因此將技術開放給公眾辯論非常重要;對那些考慮以手術保存大腦、並等待移植至新身體以繼續存活人世的「不朽」想法,他深感不安,「地球人口已經過剩,世界需要有讓年輕人闖盪的空間與想法。」

 

此外,這項研究也讓人重新思考死亡的定義,由於大腦是意識的來源,大腦不死是否意味著個體仍然存活?雖然Nenad Sestan以腦電圖相當於昏迷狀態的腦波保證,這些離體豬腦在實驗期間「並沒有意識」,但沒有意識不代表牠們沒有活著,而萬一研究人員錯了,假若豬腦事實上還保有意識,那麼這些豬隻很可能在實驗期間經歷所謂生不如死的酷刑。而人類可以為了自己的「永生夢」而屠殺其他動物做實驗?隨著時間推移,技術將使這些問題變得更複雜。

 

豬腦身首異處仍存活了36小時! 引道德疑慮

(科學家對追求「不朽」的實驗感到憂心,同時也懷疑為了實現永生夢屠殺其他動物作實驗,是否符合倫理道德。圖/網路)

 

包括Nenad Sestan在內的17名神經科學家與生物倫理學家,也於《自然》期刊發表了一篇社論,呼籲類似的大腦實驗研究必須建立特殊保護規範,一旦研究實際應用到人身上,將帶來嚴重道德隱憂。

 

【101傳媒/整理報導】

 

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