牠原本不存在地球! 短短25年間攻佔歐陸

  • A
  • A+
  • A++
2018-02-08

 

一個原本不存在地球,才誕生25年的新物種,現已經歐洲大陸常見的生物,同時也在其他洲現身,牠是最近生物學家研究的新寵,俗稱大理石紋小龍蝦的淡水鰲蝦。

 

 牠原本不存在地球!  短短25年間攻佔歐陸 | 文章內置圖片

(大理石紋小龍蝦是最近25年才誕生的新物種。圖/翻攝自Marmorkrebs.org)

 

根據「紐約時報」報導,德國癌症研究中心(German Cancer Research Center)生物學家利柯(Frank Lyko)研究這種大約15公分長的大理石紋小龍蝦,過去5年來,利可與同事已經完成了這種小龍蝦的基因組定序,他們在5日發表的報告中說明,這種生物雖然普遍可見,但其實牠在25年前根本不存在這世上,在一隻小龍蝦某一次發生激烈突變後,才造就了現在的大理石紋小龍蝦。突變使得新品種小龍蝦能夠無性繁殖,造成牠能夠在短短25年間成為歐洲大陸的常見物種。

 

這個能夠無性繁殖的新物種,提供了科學家絕佳的研究機會。這些小龍蝦似乎沒有經過交配就能產卵,而且後代全都是雌性,每一隻長成後還能再自行產卵。2003年科學家證實,這種小龍蝦確實能夠無性繁殖,經過一小段的DNA定序之後,發現這種小龍蝦與中南美洲一種叫做克氏原蝲蛄(Procambarus)的小龍蝦有著驚人相似之處。

 

 牠原本不存在地球!  短短25年間攻佔歐陸

(這些小龍蝦似乎沒有經過交配就能產卵,而且後代全都是雌性。圖/翻攝自維基百科)

 

由於這個物種誕生不久,能夠幫助生物學家揭示動物世界的一大謎題,即為何這麼多的動物都有性別。大理石紋小龍蝦為科學家提供一個機會,實際上可從一開始就觀察箇中情況。在誕生的最初幾十年,大理石紋小龍蝦可能活得很好,但這遲早會改變。

 

無性繁殖有許多明顯的好處,大理石紋小龍蝦繁殖力強,數量一下子就爆表。不過長期來看,有性生殖的動物比較具有抗病能力。對於無性生殖動物來說,一旦病原體經演化而能攻單一個體,就能夠攻擊全體。有性生殖的物種將牠們的基因混合在一起,產生新的組合,增加了發展出抗病力的機會。

 

利柯說:「牠也許能夠在地球存活10萬年,對我個人是個漫長時期,但就生物進化史過程而言,這只是曇花一現。」

 

【101傳媒/整理報導】

 

-------------------------------------------------------

文章內容若有侵權疑慮,請來信告知。

客服信箱:service@101media.com.tw

 

  • 本文評論:
延伸閱讀