捕捉到最遠恆星蹤跡 探究宇宙初貌

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2018-04-08

 

距離地球半個宇宙外的藍超巨星,是科學家迄今觀測到最遙遠的恆星,並以古希臘神話人物伊卡洛斯(Icarus)的名字命名。

 

捕捉到最遠恆星蹤跡 探究宇宙初貌

(以古希臘神話人物伊卡洛斯的名字命名的恆星,位於半個宇宙外,是科學家迄今觀測到最遙遠的恆星。圖/翻攝自NASA)

 

研究人員2日表示,他們使用美國國家航空暨太空總署(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)觀測到這顆距地球93億光年外的恆星,它的亮度是太陽的100多萬倍、溫度約兩倍。根據路透社報導,這顆恆星坐落於遙遠的螺旋星系,除了某些恆星死亡爆炸成超新星外,比先前觀測到的其他恆星遠至少100倍。

 

這次能夠成功觀測到這顆正式名稱為MACS J1149+2223 Lensed Star-1的恆星,得歸功於科學家利用「重力透鏡效應」(gravitational lensing)。重力透鏡效應指的是光線經過視線範圍內的大規模星系團產生偏折,進而放大較遠的天體成像,讓本來難以偵測到的遙遠黯淡物體,變得可觀測到。明尼蘇達大學天文學家凱利(Patrick Kelly)表示,由於觀測到恆星的宇宙部分非常小,但這樣的自然奇景依然可以放大觀察。伊卡洛斯整個被放大了2000多倍。

 

這篇發表於「自然天文學」(Nature Astronomy)期刊的研究,主要作者凱利又說:「我們現在可以仔細探究宇宙模樣,尤其是恆星的演化與本質,幾乎可回溯至宇宙與第一代恆星形成的最早階段。」由於這顆恆星的光花了很長時間才傳到地球,觀測它就像回顧宇宙不到現有年齡三分之一的時期。

 

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(這顆恆星的光花了很長時間才傳到地球,觀測它就像回顧宇宙不到現有年齡三分之一的時期。圖/網路)

 

【101傳媒/整理報導】

 

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